佐久市にある直径64mある日本最大のパラボラアンテナを見に、臼田宇宙観測所へ行ってきました。
日本一の大きさで、世界でも最大級との事です。
パラボラアンテナは、探査機からの観測データ受信、探査機に向けて動作の指令を送信しており、臼田宇宙観測所は、まずハレー彗星の探査機の通信用観測所として作られました。
以前話題になった、小惑星探査機『はやぶさ』の観測も受け持っていたようです!! 

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奥に見える建物が研究棟です。

臼田宇宙観測所に辿り着くまでに飛んだ苦労を強いられる事になりました。

しっかりWedサイトの交通機関の案内を見ていけば良かったのですが、Googleマップのナビ機能を頼りに行ったら、ここを通れと言われました。何やら封鎖されている感じだし・・・。
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今まであまり外れコースをナビされた事はなかったので、念のため車を置いて先の様子を見にいく事にしました。
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え、舗装無いんだけど・・・。もう少し先を覗いてみます。
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いや、これは無理と思い、指示を無視しもう少し上ってみました。
路線案内図があり、更にもう少し上ってからも臼田宇宙観測所へ行けそうだと思い、行ってみたのですが、もっと無理ゲーな感じでした。林道を突っ切る勇気もなく、仕方ないので一度、国道141号まで降りて、臼田方面から出直す事にしました。
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下小田切の信号から、15kmほど上っていくとうっすらパラボラアンテナが確認できました。
この時点でかなりテンションがあがっています。
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途中、若干雪の残る道路を慎重に運転し、臼田宇宙観測所に到着しました。
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受付を済ますと、見学者バッジとリーフレットをもらえます。JAXAですよ!
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展示室もあります。
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見学者立入禁止のコーンが立っています。
受付時にこれより先に行かないよう言われます。
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まず、入り口付近から。最初に目にするのがこの姿です。
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様々な角度からパラボラアンテナを撮影してきました!
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パラボラアンテナのパネルは、夜間に一枚一枚、計測と調整をしながら貼る。太陽からの熱変形の影響を受けない夜間に行うとの事。これだけ大きくても超精密機器なんですね。
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1984年10月から運用開始。30年も前から運用しているのですね。
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パラボラアンテナの先端部。可能な限りズームして撮影してみました。
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ずっと見ていられる・・・。
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展示室に電波天文衛星の観測データを受信する10mアンテナもあるとのことでしたので探してみたのですが、たぶんコレなのだと思います。
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臼田宇宙観測所からの見晴らしはサイコーでした。天気も良かったので!
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<最後に一言>
長野からも宇宙に通じていると思うと超高まりますね!!

<リンク>